Le cerveau est le maître de la douleur et le grand trompeur

Tout dépend de la façon dont ce sentiment survient et de la possibilité de le contrôler.

D’où vient la douleur

La douleur est un mécanisme bénéfique pour l’évolution. Elle signale des dégâts qui nécessitent une attention particulière: «Problème! Fais quelque chose, sinon on saignera.

Pour que le mécanisme soit efficace, la douleur doit refléter correctement la nature du dommage, mais cela ne se produit pas toujours. Les mêmes dommages peuvent être ressentis différemment, et parfois même pas du tout. Par exemple, étant entraîné par une entreprise, vous ne remarquerez peut-être pas que vous vous coupez. Les nerfs transmettent instantanément un signal de dommage et vous ne remarquerez une coupure que lorsque vous verrez du sang.

Dans le même temps, les gens peuvent ressentir des dommages inexistants. Par exemple, dans son livre «The Brain Tells», le professeur de neurophysiologie Vileyanur Ramachandran décrit son patient, qui a ressenti une douleur dans le poing fermé du bras amputé. Lorsque, utilisant un système de miroirs, le patient vit le reflet de l’autre main et ouvrit le poing, la douleur fantôme disparut.

Il existe un autre bon exemple: un long clou coincé dans une chaussure de constructeur. Tout mouvement de l’ongle provoquait une douleur intense, et afin de l’arracher, le constructeur avait reçu un médicament contre la douleur. Lorsque le clou a été retiré et que la chaussure a été retirée, il s’est avéré que la jambe n’était pas endommagée. L’ongle est passé entre les doigts sans toucher la peau. Le pauvre homme a été immédiatement guéri.

Ce cas et beaucoup d’autres prouvent que le cerveau est loin d’être objectif. Oui, nos sensations dépendent fortement des récepteurs, mais pas seulement d’eux. Les récepteurs ne peuvent pas être subjectifs: ils envoient honnêtement des données sur ce qui s’est passé dans les tissus, mais la façon dont le cerveau interprète cela est une question complètement différente.

Nous analyserons les mécanismes responsables de la perception de la douleur et des erreurs dans l’interprétation de la manière dont elle se produit et se propage à travers les cellules nerveuses du corps.

Comment naît la douleur dans le cerveau

Les signaux sont transmis des récepteurs à la moelle épinière

Dans son article sur la douleur, le neuroscientifique Hermes Solenzol a décrit comment la douleur se transmet des récepteurs au cerveau.

Les récepteurs de la douleur – les nocicepteurs – sont constitués de milliards de types différents de fibres nerveuses. Les grandes fibres A transmettent une douleur rapide, par exemple à partir d’une piqûre d’aiguille. Les petites fibres C sont légèrement en retard et transmettent des signaux de douleur plus lente et plus longue. Ensemble, ces récepteurs offrent une sensibilité à la peau, aux muscles, aux articulations, aux tissus profonds et aux organes internes.

Les corps des neurones qui libèrent les fibres nerveuses de tout type se trouvent dans les ganglions spinaux – les ganglions nerveux situés sur les côtés de la moelle épinière. À travers eux, des informations sur les dommages pénètrent dans la racine postérieure de la moelle épinière. Dans ce cas, un signal peut en supprimer un autre.

Par exemple, une douleur sourde prolongée causée par des fibres lentes de type C peut être supprimée par une injection rapide ou un pincement transmis par des fibres-A rapides. Vous arrêtez simplement de ressentir une douleur sourde, même si sa source ne va nulle part.

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Pour la même raison, nous frottons instinctivement un point sensible: toucher et appuyer transmettent d’autres sensations tactiles qui atténuent la sensation de douleur.

Les signaux sont traités dans le cerveau

À partir de la moelle épinière, le signal entre dans le cerveau: à travers le tronc cérébral dans le thalamus – le processeur central de toutes les informations sensorielles. Dans différents noyaux du thalamus, des données visuelles, sonores, des sensations tactiles sont traitées.

Du thalamus, le signal se propage dans trois zones du cerveau:

  • Cortex somatosensoriel. Cette structure établit de quelle partie du corps provient un signal de douleur.
  • Lobe d’îlot ou îlot. C’est grâce à l’îlot que nous comprenons à quel point la douleur est sévère et que nous éprouvons des émotions à ce sujet. De plus, l’île joue un rôle dans la formation d’autres émotions: tristesse, joie, colère, dégoût, empathie et même amour. C’est peut-être pour cette raison que les émotions affectent fortement la perception de la douleur. Il est prouvé que tomber amoureux le réduit: quand les gens se tiennent la main, la douleur diminue.
  • Cortex cingulaire avant (PPC). Cette structure cérébrale est associée à la connaissance, à l’élimination des erreurs et des conflits, à l’attention et à la motivation. À cause de cela, il y a une incitation à faire quelque chose avec douleur (ou à ne rien faire). PPK décide des actions à prendre en fonction de la situation actuelle.

Comme vous pouvez le constater, il n’ya pas de ligne directe le long de laquelle le signal de dommage parviendrait au cerveau. Il traverse tellement de structures complexes et multifonctionnelles qu’il peut facilement devenir terne ou, au contraire, devenir complet. Lors du traitement des signaux, le cerveau détermine son importance en fonction de la situation, des expériences précédentes, de l’influence de la culture, de vos connaissances et de vos informations sensorielles: son, odeur, image.

La douleur n’est pas une sensation objective, mais une interprétation libre du cerveau. La douleur est née en lui.

Peut-on contrôler la douleur? Pas directement. N’oubliez pas que votre «moi» est aussi un produit du cerveau, un de ses processus. Par conséquent, vous ne contrôlez pas plus votre cerveau que le mouvement de l’aiguille ne contrôle le mécanisme de cette montre.

Mais nous pouvons faire quelque chose pour atténuer le sentiment de douleur en contrôlant nos émotions et en créant un environnement approprié.

Comment soulager la douleur

Créer un environnement confortable

Nous avons décrit uniquement les voies ascendantes de la douleur – de la périphérie au cerveau, mais il existe aussi des voies inverses et descendantes. Le cerveau détermine non seulement comment vous allez ressentir la douleur, mais cela peut également affecter la sensibilité des nerfs: abaissez ou augmentez-la.

Lorsque vous êtes nerveux, le cerveau pense que l’environnement est dangereux. Par conséquent, les nerfs périphériques lui transmettent plus d’informations. En conséquence, vous ressentez une douleur même due à des stimuli mineurs.

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Mais le cerveau peut faire le contraire: si vous êtes calme et en sécurité, les nerfs périphériques risquent de recevoir moins de stimulus et vous ressentirez moins de douleur. Cela a été découvert au cours de la Seconde Guerre mondiale: les soldats ont ressenti beaucoup moins de douleur qu’ils ne l’auraient dû lors de leurs blessures, car ils étaient heureux d’être en sécurité et non sur le champ de bataille.

Crois que ça ne fera pas mal

Prenez les choses positivement. Les personnes avec une récupération émotionnelle rapide ressentent vraiment moins de douleur.

Changez vos sensations tactiles

Les récepteurs de la peau trahissent non seulement des signaux de douleur, mais également d’autres sensations: toucher, pression, froid, chaleur. Par conséquent, de nombreuses pratiques telles que frotter, réchauffer ou refroidir, tirer avec des bandages ou coller des lèvres aident à soulager la douleur sans en affecter la cause.

Essayez de changer les sensations tactiles dans la région douloureuse, et la douleur changera également.

Ne pas dramatiser

Puisque la douleur est une expérience personnelle, certaines personnes ont recours à des descriptions artistiques et dramatisent trop pour exprimer son intensité: «La douleur me transperce avec des aiguilles brûlantes», «La douleur brûle avec le feu».

De telles phrases susciteront la sympathie des autres, mais peuvent se retourner contre le narrateur lui-même. Après avoir décrit la douleur dans des phrases colorées, vous convaincez votre cerveau que c’est le cas et vous commencez à ressentir vos fantasmes.

Combattre la peur par la connaissance

L’inconnu provoque la peur et l’anxiété et accroît la perception de la douleur. Si vous êtes tourmenté par une douleur de nature inconnue, consultez immédiatement votre médecin et renseignez-vous auprès de lui sur le maximum de votre maladie.

S’il n’a pas donné suffisamment d’informations, consultez un autre médecin ou recherchez des articles scientifiques sur ce sujet. Faites tout pour vous calmer et sentir que tout est en ordre chez vous dans son ensemble. Il est prouvé que la connaissance de la cause de la douleur aide à la réduire.

Ne souffrez pas: cela peut mal finir

Le fait n’est pas que vous puissiez contracter une maladie dangereuse. Les récepteurs nerveux s’habituent à la douleur et deviennent plus susceptibles. Ne faites pas de changements structurels dans les neurones, faites tout pour vous débarrasser de la douleur jusqu’à ce qu’elle devienne chronique.

Publié dans : Vie

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